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Surreal, exótica e transformadora

Diferente de tudo o que você já viu ou sentiu, a Índia é uma terra de impressionantes contrastes. Luxo e caos convivem lado a lado em perfeita harmonia. O trânsito maluco com vacas deitadas no meio das ruas e rodovias chega a ser engraçado. A gastronomia rica em especiarias e extremamente apimentada aguça os sentidos. E os deuses e semideuses chamam a atenção para os limites da fé. Se estiver preparado, chegou a hora de descobrir os encantos e mistérios desse país enigmático e encantador.

Dias antes do embarque, durante jantar em um restaurante indiano na capital paulista para ir se adaptando à exótica culinária indiana, ouvi dos proprietários da operadora Raidho Viagens – Roberto e Lucila Nedelciu, especializados no destino – que, diferentemente de outros lugares, uma viagem à Índia acontece somente quando você está preparado para fazê-la. Segundo eles, a “Índia te chama”. Fiquei pensando nisso e acabei acreditando que só pode ser verdade. Afinal de contas, como jornalista de turismo já fiz muitas viagens e há muito tempo sabia que um dia iria visitar esse incrível país de 1,2 bilhão de habitantes, dezenas de idiomas e diferentes religiões. Porém, nunca me preocupei em organizar a viagem que acabou acontecendo naturalmente.

Quando eu disse a amigos e familiares que iria para a Índia, fiquei surpreso com as reações. Pessoas dos mais diferentes perfis me disseram que sonham com uma viagem ao país. Durante a viagem os comentários às fotos que postei nas mídias sociais seguiram essa mesma tendência. E depois, no meu retorno ao Brasil, entendi que quem viaja para lá está em busca de algo. Espiritual talvez. De fato, a terra de Gandhi inspira, instiga e modifica conceitos. Duvido que alguém possa ficar indiferente a essa experiência.

Por todas as partes o misticismo está no ar. A cultura milenar indiana está umbilicalmente ligada às religiões orientais e aos deuses e semideuses – cerca de 330 milhões. Prepare-se para conviver com o forte cheiro de incenso, conviver com os animais sagrados e as muitas imagens de divindades estranhas para nós ocidentais. Caso dos três deuses principais: Brahma, criador do universo; Vishnu, da preservação dos seres; e Shiva, da destruição e regeneração dos corpos celestes. Mas é a imagem do Ganesh (filho de Shiva) que está por toda parte como forma de proteção. Para quem não associou o nome a imagem, é aquele com cabeça de elefante e corpo de menino.

A história indiana foi moldada pela influência dos povos que comandaram o país ao longo dos tempos. Desde os arianos há milhares de anos até os ingleses. A independência foi conquistada em 1948 e, nesses quase 70 anos, uma nação forte e diferente ganhou espaço mundial. Com características étnicas, culturais e religiosas presentes em todas as partes, esse exótico destino convida para uma viagem que, certamente, mudará seu jeito de ver a vida.

Em pouco tempo você irá perceber que na Índia, trabalho e riqueza não configuram a posição social das pessoas. O motivo é o sistema de castas que, embora tenha sido abolido oficialmente em 1950, continua existindo na prática e são passadas de pai para filho, Nela, cada integrante só pode se casar com pessoas do seu próprio grupo, o que torna praticamente impossível a mudança do padrão social. Segundo o hinduísmo, a migração para uma outra casta pode acontecer apenas em uma reencarnação e de acordo com a evolução espiritual.

Para conhecer as várias regiões do país com suas diferentes culturas seriam necessários meses ou anos. No meu roteiro de apenas 11 dias foram priorizados cinco importantes destinos na região norte: Nova Délhi, Udaipur, Jodhpur, Jaipur e Agra.

Claro que há muito mais para ver, curtir e sentir, mas que ficará para uma outra oportunidade.



NOVA DÉLHI – CONTRASTES IMPENSÁVEIS E CHOCANTES
 
Quando desembarquei em Nova Délhi, tive certeza que a Índia tinha me chamado e eu estava preparado para curtir aquela terra de contrastes, encantos e mistérios. Também ficou claro que, definitivamente, não é uma viagem para qualquer um.

Como não podia ser diferente, o que primeiro me chamou a atenção foi o trânsito maluco onde motocicletas em quantidade absurda trafegam por todas os caminhos possíveis e imagináveis. E quase sempre transportando enormes volumes e mais pessoas do que o limite normal de duas.

Acredite, vi várias com três e até famílias inteiras – homem, mulher e três crianças! Além das motos, embaralham-se pelas ruas, bicicletas, riquixás, tuctucs, carros, táxis, ônibus e caminhões. Não raro, até grandes grupos de homens transportando nos ombros um cadáver a caminho da cremação também ajudam a piorar o já caótico trânsito. Poluição e uma sinfonia de buzinas completam o cenário.

Utilizar os tuc-tucs (motos com duas rotas atrás e banco para duas ou mais pessoas) e riquixás (bicicletas adaptadas) pode ser bem engraçado e até emocionante. E são baratíssimos. Um trajeto de 20 minutos custa em torno de US$ 2. Mas procure sempre acertar o preço antes da corrida. Depois, basta mostrar o endereço do hotel ou do local que quer visitar ao condutor. Eles circulam entre os carros e não raro batem e raspam nos veículos parados nos congestionamentos.

Pensei que veria muitos acidentes, mas não vi nenhum durante o período em que estive por lá. Claro que discussões acaloradas acontecem, mas não passam disso. Ouvi de um guia, em tom de brincadeira claro, que as vacas são sagradas na Índia porque são elas que controlam o trânsito e evitam acidentes. Tem lógica, afinal elas funcionam com redutores de velocidade ao transitarem calmamente e até deitarem no meio das ruas e rodovias.

A capital política da Índia apresenta contrastes impensáveis e até chocantes.
Luxo e pobreza se misturam.
Miseráveis e milionários dividem o mesmo espaço de forma democrática e tranquila. Prédios modernos e shoppings centers estão lado a lado com antigas fortalezas e bazares medievais. Homens de turbantes e longas barbas e mulheres cobertas dos pés à cabeça pelos tradicionais e coloridos saris convivem com executivos de multinacionais com seus ternos bem cortados e jovens ostentando telefones celulares de última geração. No primeiro dia por lá vi algo que jamais poderia imaginar: dentistas instalados nas calçadas – sim é isso mesmo – atendem seus clientes na maior naturalidade.

Segunda maior e mais importante cidade da Índia, atrás apenas de Mumbai, Nova Délhi é o reflexo dos impérios e dinastias que por ela passaram. Vestígios de um passado impressionante com ruínas monumentais, palácios, templos, mesquitas e fortalezas estão por todas as partes. Por outro lado, o visual contemporâneo da cidade apresenta grandes avenidas e bulevares cercados por árvores, parques, edifícios de estilo colonial, imponentes prédios governamentais, o Parlamento e o Palácio Presidencial Rashatrapati Bhawan, entre outros.

Os preços baixos praticados nos muitos mercados da cidade certamente farão a alegria dos turistas brasileiros. Um dos maiores é o Sarojini Nagar, que lembra muito uma feira. Há de tudo, de joias a estátuas dos deuses indianos. Na Velha Délhi, antiga capital da Índia Muçulmana e hoje apenas um bairro antigo da capital, está o Main Bazaar, um corredor comercial popular que lembra muito a paulistana Rua 25 de Março. Outra opção é o Basant Lok Market, no bairro Vasant Vihar. A ordem é pechinchar sempre e muito. Ao perguntar o preço de um produto os vendedores pedem valores muitas vezes superior ao real. Portanto, não se acanhe e ofereça o que acha que vale. Muitas vezes após insistirem veementemente que é impossível vender pelo valor sugerido, eles correm atrás de você e aceitam a quantia oferecida. Sinal de que ainda estão lucrando.
 


 
A Torre da Vitória - Qutab Minar tem cinco andares e é Patrimônio Mundial da Unesco

 

O roteiro de visitas em Nova Délhi deve incluir as seguintes atrações turísticas:

TEMPLO AKSHARDHAM – Localizado às margens do Rio Yamuna, recebe, diariamente, milhares de visitantes locais e turistas. Inaugurado em 2005, é o maior complexo de templos hindu da cidade. Também conhecido como Swaminarayan, reúne em um só lugar a tradicional cultura, espiritualidade, patrimônio e magnífica arquitetura antiga da Índia. Construído em arenito rosa e mármores branco e carrara, possui 141 metros de altura e 234 pilares, além de 20 mil esculturas e estátuas de divindades. O principal monumento é Vastu Shastra.

FORTE VERMELHO – Considerado um Patrimônio da Humanidade pela Unesco, sua arquitetura tem diferentes influências e no seu interior estão museus que mostram e preservam a história da Índia. É o principal marco do domínio mongol no país.

CHANDNI CHOWK – Construído no século 17 por Shah Jahan e projetado por sua filha Jahan Ara, é um dos mercados mais antigos e movimentados do destino. Está na rua principal da cidade murada – criada em 1650 – da Velha Délhi e foi originalmente chamado Shahjahanabad.

QUTAB MINAR – Construída em 1193, a Torre da Vitória tem cinco andares distintos. Os três primeiros são de arenito vermelho, enquanto os dois últimos são de mármore e arenito. Ao pé da torre está a Mesquita Quwwat-ul-Islam, a primeira construída no país.

PORTA DA ÍNDIA – O enorme monumento de 42 metros de altura, que lembra o Arco do Triunfo, reina soberano no centro da cidade. Foi erguido para homenagear os soldados indianos que morreram lutando pelo exército britânico durante a Primeira Guerra Mundial. Nas noites de verão o gramado que a circunda fica cheio de gente.

MAUSOLÉU HUMAYUN’S – Primeira grande construção concebida para receber cinzas na Índia. É uma importante obra arquitetônica mongol, construído em 1562, pela viúva do imperador Humayun.

TEMPLO DE LOTUS – Monumento localizado no centro de Nova Délhi, é chamado de Casa de Devoção pelos adeptos da religião Bahai – independente e com suas próprias leis e escrituras sagradas, que não possui dogmas, rituais, clero ou sacerdócio.

TEMPLO CHHATARPUR – Em meio a uma grande área gramada e decorada por esculturas de pedra e madeira, o grandioso complexo é dividido em três partes. O templo principal é dedicado a deusa Durga, o segundo à deusa Laxmi & Ganesha Senhor e o terceiro a São Baba Nagpal – o fundador do templo. Reúne muitos devotos durante os meses de setembro e outubro, quando acontece o Festival Dushehra.

TEMPLO DE JAGANNATH – Situado no meio do residencial Gayatri Nagar, o templo criado em 1860 atrai diariamente centenas de devotos. Recentemente ganhou um templo muito maior construído sobre a menor estrutura original.

JAMA MASJID – Maior mesquita muçulmana da Índia, foi construída no século 17 pelo imperador Shah Jahan. Seu grande pátio recebe até 25 mil fieis em épocas de festivais. Os sapatos devem ser deixados à entrada e do alto do seu mirante de 40 metros de altura é possível ter uma vista privilegiada da Nova Délhi.

JANTAR MANTAR – Começou a ser construído em 1724, a mando do imperador Mughal Shah Muhammad. Tinha o objetivo de rever o calendário e tabelas astronômicas, além de prever os movimentos do Sol, da Lua e dos planetas.

PILAR DE FERRO – Integra o complexo de Qutb e é a única relíquia do antigo templo Hindu. Com aproximadamente 7 metros de altura, inexplicavelmente se mantém sem ferrugens.
 


Depois de passar alguns dias em Nova Délhi você certamente já estará bem preparado para descobrir outros mistérios da Índia. A melhor maneira para vencer as longas distâncias é via aérea. Se tiver tempo e estiver a fim de economizar, os trens são opções interessantes. Herança do período colonial britânico, o país possui uma ampla malha ferroviária. Os bilhetes são baratos e os serviços são bem pontuais, além de ser a melhor forma de conhecer as paisagens do destino. Já as estradas indianas podem ser consideradas uma verdadeira aventura. Motoristas imprudentes realizam manobras arriscadas e sempre buzinando muito dividem o asfalto com motos, carros em péssimo estado de conservação, ônibus lotados, caminhões e tratores lentos e supercarregados e até dromedários, elefantes e rebanhos de cabras e ovelhas. Pedestres cruzam as rodovias sem nenhum cuidado.

 




UDAIPUR – LAGOS SAGRADOS E OCTOPUSSY

O voo da Air India durou apenas uma hora até Udaipur, no Sul do Rajastão. Conhecida como a “Cidade dos Lagos” é tida como a mais romântica da Índia. Bem diferente das demais, desenvolveuse ao redor de dois grandes lagos – Pichola e Fateh Sagar -, que embora artificiais são considerados sagrados pelos indianos.

O principal deles é o Pichola e vale à pena fazer um passeio de barco para conhecer o Palácio Jagmandir, que fica bem no meio das suas águas. Em uma outra ilha está o hotel Faj Lake Palace que foi utilizado para gravações de cenas do filme “007 contra Octopussy”, de 1983. Como sempre, o espião mais famoso do cinema, James Bond (interpretado por Roger Moore à época) fez peripécias pelas ruas e palácios de Udaipur.

Apesar de caótica como tantas outras no país, com macacos e vacas perambulando pelas ruas, ela tem um charme peculiar e pontos turísticos interessantes. O principal deles é o Palácio da Cidade (Palácio dos Marajás), construído no século 16 às margens do Pichola, parte dele é ocupada por um museu e outra como residência da família real. Trata- se de um complexo composto por 11 diferentes construções. Suas fachadas são adornadas com arcos, terraços e cúpulas. As maiores têm impressionantes 30 metros de altura. O museu guarda obras de arte e exposições de espadas e armaduras. Há, também, o Manak Mahal (Palácio dos Rubis) de cor salmão e com uma coleção de imagens de porcelana; o Moti Mahal (Palácio das Pérolas); o Sheesh Mahal (Palácio dos Espelhos) e o Rang Bhawan com seus delicados mosaicos de pavão e templos para o famoso deus Krishna.

O roteiro de atrações passa também pelo Sahelion ki Bari, um jardim ornamental feito especialmente para as senhoras do palácio no século 18. Bem como pelo Templo Jagdish. Edificado em 1651 - em mármore e sem cimento - é repleto de ouro e considerado por muitos o mais exuberante do destino. Nesse templo hindu não são permitidas fotos em seu interior. Na parte externa, todas as paredes são formadas por impressionantes esculturas. No centro da cidade estão muitas lojinhas que comercializam pashminas e diversos tipos de souvenires.

Aproveite para um passeio de tuc-tuc para conhecer a região.

Saindo de Udaipur a caminho de Jodhpur, vale uma parada em Ranakpur, uma cidade famosa por seus templos jainistas – uma das religiões mais antigas da Índia. No complexo de templos dos séculos 14 e 15 o principal deles é o Chaturmukha Jain (Templo dos Pilares). Construído todo em mármore branco, tem 1.444 pilares, além de 29 halls e 80 cúpulas. Mediante gorjetas, claro, os monges jainistas se oferecem para dar bênçãos nos visitantes. Sapatos, cintos e outros itens de couro não são permitidos dentro do templo.

 




JODHPUR – A CIDADE AZUL DO RAJASTÃO

Conhecida como a Cidade Azul, está bem no meio do Rajastão e a poucos quilômetros do deserto de Thar. O título vem desde os tempos em que as casas eram pintadas de azul para identificar as residências dos antigos brâmanes, a mais elevada casta da hierarquia hindu. O conjunto azulado passou a ser visto como uma espécie de oásis no meio da vegetação desértica. A cidade antiga ainda está rodeada por mais de 9 quilômetros de muralhas com 7 portões e 101 bastiões.

Entre os atrativos turísticos, destaques para o maravilhoso Forte Mehrangarh de 1459, a Torre do Relógio e o Sardar, um mercado de rua construído em 1910 repleto de chás, temperos e especiarias – como o garam masala, base de muitos pratos da culinária indiana. O imponente Mehrangarh está na região alta da cidade e pode ser visto de todas as partes. Atualmente, a fortaleza funciona como um museu que guarda importante acervo com utensílios, quadros e salas mobiliadas usados pelos marajás no passado. Ao lado dele está o Jaswant Thada, memorial construído todo em mármore, em 1906, em homenagem ao marajá Jaswant Singh II. A cidade é zona militar especial por causa da proximidade com a fronteira do Paquistão. Por isso, é comum notar muitos veículos militares circulando pelas ruas, bem como aviões caça sobrevoando o espaço aéreo.


JAIPUR – FASCINANTE CIDADE ROSA DO DESERTO

Apesar de estar na desértica região do Rajastão, reserva paisagens maravilhosas. Considerada uma das cidades mais fascinantes do mundo, está repleta de palácios, muralhas, fortes e monumentos. É conhecida como a “Cidade Rosa” por causa das pedras de tom avermelhado que determina o aspecto pitoresco das construções. Em 1856, quando a Índia ainda era uma colônia britânica, recebeu a visita do príncipe Albert e, desde então, a prefeitura estimula os moradores a pintarem suas casas com a tonalidade rosada. Mas o principal ponto de interesse está fora da cidade, na vizinha Amber, distante apenas 7 quilômetros de Jaipur. É o esplendoroso Forte Amber, erguido no topo de uma colina de tons ocres, no final do século 16. A fortaleza é conhecida por seu estilo único, que mistura a cultura muçulmana com a hindu. Quem assistiu a novela “Caminho das Índias” vai lembrar do lugar onde várias cenas foram gravadas.

Para chegar até a fortificação, elefantes pintados e enfeitados carregam os turistas ao longo de 30 minutos num longo caminho em ziguezague. Os guias locais garantem que os animais não são submetidos a sobrecarga de trabalho e fazem apenas três viagens por dia, porém é difícil acreditar. Há quem diga que eles trabalham muitas horas ao longo do dia e que o piso quente queima as patas dos simpáticos paquidermes que desconhecem a força que têm. O passeio custa US$ 25 e a fila de turistas esperando a vez garante o espetáculo. Lá do alto a vista é incrível e o palácio Sheesh Mahal é um dos destaques. O edifício bem conservado ostenta milhares de pedacinhos de espelho incrustados nas paredes e também no teto. Ao lado do Forte Amber está outra fortaleza, a Nahargarh, que também oferece uma vista deslumbrante da cidade. Voltando a Jaipur, não deixe de conhecer o City Palace (Palácio da Cidade), residência do marajá Bhawani Singh. O tour conta a história da monarquia local com tapeçarias, vestimentas, armas, carruagens e troféus. Clientes dos trens de luxo têm direito de almoçar ou jantar no palácio e assistir a um jogo de polo sobre elefantes. O complexo construído entre os anos de 1729 e 1732 inclui, ainda, os palácios Chandra Mahal e Mubarak Mahal. Próximo do City Palace estão o Jantar Mantar (não confundir com o de Nova Délhi que tem o mesmo nome), observatório astronômico feito com mármore, instrumentos que calculam a trajetória das estrelas e eclipses entre outras medições; e o Hawa Mahal (Palácio dos Ventos), que ostenta uma fachada de cinco andares e vista para a cidade murada. Ele tem 953 pequenas janelas que eram usadas pelas mulheres da realeza para observar as atividades no lado externo sem serem vistas. No final da tarde a pedida é assistir ao pôr do sol no Jal Mahal (Palácio das Águas), situado no meio do lago Man Sagar. À noite a sugestão é conhecer o moderno templo hindu Birla Mandir (originalmente conhecido como Lakshmi Narayan) e assistir um aarti – cerimônia com ritual de oração. Dedicado aos deuses Vishnu e Lakshmi, é um marco arquitetônico local e foi todo construído em mármore branco puro. Jaipur faz parte do chamado “Triângulo Dourado” juntamente com Agra e Nova Délhi. A cidade moderna e planejada é famosa pelos tecidos de algodão e tapetes de lã de camelo.

 


AGRA – TAJ MAHAL CELEBRA O AMOR

O ponto alto da viagem tinha que ficar no final e para gravar na memória para sempre. Impossível imaginar uma viagem à Índia e não pensar no majestoso Taj Mahal. O complexo de 17 mil m2 classificado como Patrimônio da Humanidade pela Unesco e como uma das Sete Maravilhas do Mundo Moderno, está na cidade de Agra, no estado de Uttar Pradesh, a 200 km de Nova Délhi. Obra prima da arquitetura mundial, o famoso mausoléu é um dos pontos turísticos mais visitados do planeta – e que inspirou a famosa música do nosso Jorge Ben Jor. O imponente Taj Mahal foi construído pelo príncipe Shan Jahan para celebrar seu amor por sua esposa favorita, Arjumand Banu Begum, chamada Mumtaz Mahal (favorita do palácio), que morreu aos 39 anos após dar à luz ao seu 14º filho. Todo feito em mármore branco com ornamentos em diferentes tipos de pedras semipreciosas encravadas, levou mais de 22 anos para ficar pronto (1630 a 1652) e mais de 20 mil homens, milhares de mulas e mil elefantes trabalharam na sua construção.

Sem dúvida uma verdadeira joia arquitetônica.

Todas as quatro faces do mausoléu são idênticas e possuem um arco central de 33 metros de altura. O Taj Mahal está cercado por quatro minaretes de 41 metros cada e ladeado por uma mesquita e uma réplica dessa, cuja única função é dar equilíbrio visual ao conjunto da obra. O vistoso domo com base cilíndrica de 7 metros suporta a abóbada de 35 metros de altura. Inscrições tiradas do Alcorão – livro sagrado dos muçulmanos – cobrem os muros da edificação. Para garantir flexibilidade em casos de terremotos, 82 poços d’água foram escavados. O jardim que antecede a entrada simboliza o paraíso e contém flores, fontes e ciprestes – árvores que representam a morte.

A tumba de Mumtaz Mahal está bem no centro do mausoléu que em valores atualizados teria custado mais de 40 milhões de rupias (US$ 1,5 bilhão). Atualmente, o complexo recebe cerca de 3 milhões de visitantes por ano – os ingressos têm que ser comprados um dia antes da visita e custam mil rupias (US$ 40) para estrangeiros, já que indianos pagam apenas 40 rupias. Não abre às sextas-feiras. Contam que Shan Jahan queria fazer uma réplica do Taj Mahal em mármore negro do outro lado do Rio Yamuna. Ele foi deposto por um dos seus filhos que desejava se apoderar do trono e passou 12 anos preso no palácio até morrer em 1666 com 74 anos de idade. Durante o período de cárcere ele só conseguia ver o Taj Mahal a partir da pequena janela de sua cela. Ele foi enterrado ao lado da sua amada. Ambos os sepulcros repousam sobre plataformas e toda a sua superfície é decorada com incrustações florais com cores e inscrições alusivas ao amor do casal.

Se tiver tempo não se limite a uma única visita. O mármore branco utilizado é translúcido e muda de cor de acordo com a luz exterior. Ao nascer do sol, por exemplo, ele adquire coloração dourada. Nas noites de lua cheia a experiência é outra. Mas, independentemente da hora da visita, acredite, é impactante estar ali.

Entre as histórias que envolvem o Taj Mahal está a que conta que o imperador mandou cortar as mãos dos artesãos que trabalharam em sua construção para que eles nunca mais pudessem produzir outra obra de tamanha beleza.

Mas ele não é o único tesouro da cidade. A antiga capital do império mongol, que dominou boa parte do território da Índia e do Paquistão entre os séculos 16 e 18, guarda também outros importantes patrimônios da humanidade: o Forte Agra (Forte Vermelho), uma fortaleza construída entre 1565 e 1573 pelo imperador Akbar; e a cidadela de Fatehpur Sikri (Cidade Fantasma), erguida em 1569 para ser a capital do Império Mongol, foi abandonada 20 anos depois por escassez de água.

O giro por Agra pode ainda incluir a visita a outros diversos palácios, mesquitas, muralhas e monumentos que revelam a grandeza e esplendor do Império Mongol. Entre eles a mesquita Jama Mashid, a tumba de Saim Chisti e o palácio Panch Mahal.

 


BEATLES NA ÍNDIA

O mais famoso quarteto de todos os tempos, há quase 50 anos – entre fevereiro e abril de 1968 –, escolheram a longínqua Rishikesh, aos pés do Himalaia e na fronteira com o Nepal para meditar. É lá que está a nascente do famoso e sagrado Rio Ganges.

Distante 227 quilômetros de Nova Délhi, a pequena cidade no norte indiano atraiu John Lennon, Paul McCartney, Ringo Starr e George Harrison, apesar das dificuldades de transporte da época, simplesmente para encontrar paz e a espiritualidade. E relatos históricos mostram que encontraram o que estavam procurando. Eles se hospedaram em um ahsram - local para meditação sob o comando do guru Maharishi Mahesh Yogi. Durante o tempo que ficaram por lá produziram mais de 30 músicas, sendo que algumas integraram o famoso disco White Álbum. O ahsram em que os garotos de Liverpool ficaram era um local luxuosíssimo com 57 mil m². Infelizmente o lugar está abandonado e fechado. Mesmo assim é uma das principais atrações turísticas da região.


Não vou esperar a Índia me chamar para começar a pensar na próxima viagem ao país. Fora do triângulo Nova Délhi/Agra/Rajastão, há muitos outros destinos belos e interessantes. São os casos da antiga colônia portuguesa Goa – que tem lindas praias – e Khajuraho com seus 22 templos repletos de esculturas eróticas e místicas. Ou ainda cidades que mudaram de nome como Kolkata (Calcutá), Chennai (Madras), Mumbai (Bombaim) e Kozhikode (Calicute). E, finalmente, Varanasi (antiga Benares) para assistir o sol nascer às margens do Rio Ganges, o mais importante do país. É também a mais sagrada das cidades hindus e onde ainda são praticados alguns rituais seculares dessa religião. Está localizada perto de outro local importante, Sarnath, o berço do budismo, onde, há 2,5 mil anos, o príncipe Sidarta proferiu o seu primeiro sermão ao mundo.
 


Para quando você for à Índia

É o segundo país mais populoso depois da China. Nova Délhi é a capital política da Índia, embora Mumbai seja o centro econômico. Em seus 28 estados estão destinos com belas paisagens, praias, reservas ecológicas, desertos e montanhas.

 IDIOMA

O híndi é a língua nacional, além de 25 outros idiomas oficiais e 844 dialetos falados em cada região. O inglês é amplamente utilizado em todo o país.
 

MOEDA

Rúpia (INR) – Em novembro, um dólar valia mais ou menos 65 rúpias.

FUSO HORÁRIO

Mais 8h30 em relação ao horário de Brasília

VISTO

Brasileiros precisam de visto. A Autorização Eletrônica de Viagem (ETA) pode ser solicitada através do site indianvisaonline. gov.in . Podem solicitar o Visto Eletrônico (e-Visa) pessoas em viagem de turismo (e-Tourist Visa), Negócios (e-Business Visa) e tratamento médico (e-Medical Visa). O passaporte deve ter a validade mínima de seis meses.

CLIMA

São três as estações dominantes – inverno (dezembro a fevereiro), verão (março a maio) com temperaturas em torno dos 40 graus e as monções (junho a setembro) quando ocorrem ventos, trovoadas e chuvas intensas. A melhor época para visitar o país é de outubro a março.

SAÚDE

Para entrar no país é exigido o certificado internacional de vacinação contra a febre amarela.

CONSULADO DA ÍNDIA EM SÃO PAULO
Avenida Paulista, 925, 7º andar – São Paulo (SP) – Informações: tel. (11) 3171-0340 e cgisaopaulo.in

CONSULADOS DO BRASIL NA ÍNDIA
Nova Délhi - 8 Aurangzeb Road – Tel. +91 11 2301 7301 Horário de atendimento: segunda a sexta das 9h às 13h e das 15h às 19h. Informações: novadelhi.itamaraty.gov. br/pt-br Mumbai - Unit 12B, 12º andar, Edifício Bakhtawar RN Goenka Marg, Nariman Point. Informações: mumbai. itamaraty.gov.br/pt-br/

COMO CHEGAR

Não há voos direto entre o Brasil e a Índia. A conexão deve ser realizada em aeroportos da Europa, Emirados Árabes, África e outros destinos asiáticos como Tailândia, Indonésia, Japão, China e Malásia. Qual Viagem utilizou a Ethiopian Airlines (ethiopianairlines. com), que voa cinco vezes por semana a partir de São Paulo para Adis Abeba, capital da Etiópia. Todos os voos são a bordo do Boeing 787-8 Dreamliner.

TRANSPORTES

Aéreo - Por conta da grande extensão territorial da Índia, as viagens aéreas são as melhores opções para se locomover com rapidez dentro do país.

O Aeroporto Indira Gandhi, em Nova Délhi é o que possui o maior número de voos e as principais companhias aéreas locais são: Air India (airindia. com), Jet Airways (jetairways.com), Kingfisher (flykingfisher.com) e Indi- Go Airlines (book.goindigo.in). Ferroviário - A Índia possui uma ampla malha ferroviária. Os bilhetes são baratos e os serviços são pontuais. Há opções de trens luxuosos como o Deccan Odissey, que desce o litoral do Mar da Arábia entre Mumbai e Goa numa jornada de uma semana; o sofisticado Maharaja’s Express, que circula por cidades do Rajastão - Uidapur, Jaipur, Agra e Nova Délhi; e do Palace on Wheels, que parte da capital com destino ao Rajastão. Todos oferecem refeições a bordo. Importante reservar com bastante antecedência: - indianrail.gov.in


COMPRAS

Em toda a Índia são muitas as opções de comprar, principalmente de tapetes, peças de caxemira e pashimina, madeiras, xales, tecidos coloridos e especiarias. Dizem por lá que as sedas de Varanasi, de Kanchupiram e de Mysore – bordadas com ouro – duram a vida toda. No Rajastão, encontram-se as sedas mais coloridas e brilhantes. Em Jodhpur, artesanatos e e colchas para cama. Em Agra, objetos em mármore. É necessário barganhar muito para comprar por um preço justo. E nunca demonstre que gostou de algo e deseja comprar, o que dificultará muito a negociação por um bom preço.

O QUE COMER

A cozinha indiana é diferente em cada região do país, apresentando ingredientes, influências e receitas estabelecidas pelas condições climáticas, fatores religiosos e culturais. Em todas as mesas você irá encontrar os pães (chamados naan) e os aromáticos cardamomo e curry. E por falar em especiarias, a maioria quase absoluta dos pratos indianos são bem condimentados e apimentados – muito apimentados! –, inclusive os servidos nas redes de fast-food. Carne bovina não existe nos cardápios, contente-se com frango, cabrito e peixes. Há muitas e variadas opções vegetarianas. Para beber, não deixe de experimentar a típica lassi, que pode ser doce, salgada ou com suco de frutas – manga é a mais comum. A bebida é preparada a base de iogurte natural com essência de rosas.

ONDE FICAR
As principais redes internacionais de hotéis estão representadas na Índia com estabelecimentos de 5, 4 e 3 estrelas. Bem como outras locais que nada ficam a dever às melhores do mundo.

NOVA DÉLHI
Andaz Delhi by Hyatt – delhi.andaz.hyatt.com
The Imperial – theimperialindia.com
Le Meridien – lemeridiennewdelhi.com

UDAIPUR
The LaLit Laxmi Vilas Place – thelalit.com/the-lalit-udaipur
Trident – tridenthotels.com/hotels-in-udaipur
The Oberoi Udaivilas – oberoihotels.com/hotels-in-udaipur
Fateh Prakash Palace – hrhhotels.com

JODHPUR
Vivanta by Taj – Hari Mahal – vivanta.tajhotels.com

JAIPUR
Jaipur Marriott Hotel – marriott.com
Crowne Plaza Jaipur – ihg.com

AGRA
Courtyard by Marriott Agra – marriott.com
Double Tree by Hilton – doubletree3.hilton.com

DICAS

Comidas de rua – Evite. As condições de higiene nem sempre são as mais adequadas. São comuns os turistas com infecções intestinais e que terminam a viagem à base de soro, água e bolachas. Melhor comer nos restaurantes dos hotéis e casas recomendas. Coma apenas alimentos cozidos e evite saladas e frutas descascadas.

Água – Beba sempre água mineral engarrafada e com a tampa lacrada ou aberta na sua frente. Evite tomar refrigerantes, sucos e drinques com gelo (feito com água). Use água mineral até na hora de escovar os dentes.

Remédios – Leve uma bolsa com remédios para o caso de necessidade. Principalmente para problemas estomacais e intestinais. Tenha sempre álcool em gel na bolsa ou na mochila.

Roupas – Mulheres devem ter atenção e evitar deixar à mostra as pernas, barriga e ombros, principalmente em lugares considerados sagrados. Em alguns templos e mesquitas a entrada somente é permitida com o uso de lenços cobrindo a cabeça.

Cumprimentos – A maneira usual é juntar as mãos em oração à frente do peito ao mesmo tempo em que faz uma curta vênia com a cabeça. Diga também Namastê.

Telefonia e internet – Para ficar online o tempo todo e fazer chamadas locais sugerimos comprar um chip de celular no aeroporto, que custa em torno de US$ 20.

Gorjeta – Pode-se dizer que ela é quase obrigatória e é esperada pelos prestadores de serviços – guias, motoristas e ajudantes. Nos restaurantes deixe 10% do valor da conta e nos hotéis US$ 1 por mala é o suficiente. Portanto, tenha sempre dinheiro trocado.

Esmolas – Por toda parte você será abordado por adultos e crianças pedindo. A decisão é sua, mas alerto que se der para alguém, em questão de segundos, estará rodeado por muitos outros pedintes também querendo dinheiro. Confusão na certa!

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